“Amazing Grace”, il capolavoro di un’inedita Aretha Franklin

Tutti a pregare, battere i piedi e cantare e adorare la voce divina di Aretha Franklin prima alla Berlinale 2019 e poi, il 4 luglio dello stesso anno, nel Teatro Antico del Festival di Taormina. Il docu “Amazing Grace” sul leggendario album della Franklin del gennaio 1972, va diritto al cuore. Una performance realizzata circa cinquanta anni fa con il Southern Community Choir e il reverendo James Cleveland nella New Temple Missionary Baptist Church a Los Angeles. Firmato da Alan Elliott, il film in sala dal 14 al 16 giugno con Adler Entertainment e i cui materiali furono girati all’epoca da Sidney Pollack e poi per motivi legali e tecnici mai videro la luce, racconta senza alcun commento il ritorno della regina del gospel da dove era partita, ovvero da quella chiesa dove Aretha e le sue due sorelle, Carolyn ed Erma, intrattenevano i fedeli del padre, il famoso predicatore battista C. L. Franklin. E questo prima che la cantante diventasse un’icona del soul e del R&B. Nel documentario tanti brani di questo album (il diaco gospel di maggior successo di tutti i tempi).Oltre la voce straordinaria di Aretha (lo Stato del Michigan l’ha dichiarata «una meraviglia della natura»), nel documentario il contesto parla ancora con più forza. Si vede infatti un pubblico scatenato che si alza, balla, urla e mima le frasi delle canzoni-preghiera al ritmo incessante della musica estatica dell’orchestra e, da contraltare, un coro altrettanto anarchico, stranamente seduto e che si muove all’unisono mapoi si ritrova in preda al più sfrenato individualismo. Nel concerto compare poi il padre della cantante, C. L. Franklin, predicatore e grande voce gospel e, a sorpresa, due giovanissimi Mick Jagger e Charlie Watts dei Rolling Stones in città per registrare l’album Exile On Main Street. Un film da non perdere perché, oltre al valore del concerto, resta la straordinaria fotografia di un mondo che sembra molto più lontano di quanto non sia. —

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